日本《共同社》4月13日报道,日本三菱重工业公司和宇宙航空研究开发机构(JAXA)12日在秋田县大馆市的试验场向媒体公开了正在开发的新一代主力火箭“H3”主引擎“LE9”的燃烧试验。2台引擎并列安装在厂房内,下午2点左右点火后伴随着轰鸣声,喷射出白色水蒸气约44秒。JAXA的项目经理冈田匡史称:“全部按照计划完成,效果很好。”

H3设计为2台或3台斯特林发动机并列使用,实行斯特林发动机点火试验。据日媒报道,近来,日本宇宙航空研究开发机构(JAXA)开始在鹿儿岛县种子岛宇宙中心为新一代主力火箭“H3”实施发动机燃烧试验,争取到2020年度实现实用化。

本次试验连上燃料储罐实施,与实际用于火箭时一样。作为燃料的氢气和氧气由上方的储罐供给。通过所获数据将确认燃料是否正常输送以及储罐内是否发生了压力异常。

据报道,日本相关机构正在研发中的H3采用消费类零部件和易于量产的机体,发射成本可由现役火箭的约100亿日元减至约50亿日元。这是日本时隔约20年新开发的火箭主发动机,将抗衡在卫星发射市场上占优势的美国、欧洲和俄罗斯。

H3设计为2台或3台引擎并列使用,夏季前后还将进行3台并列的燃烧试验。H3通过简化结构将最低价格控制在目前主力火箭H2A的一半左右(约50亿日元,约合人民币3亿元),力争强化国际竞争力。总开发费约为1900亿日元,目标是到2020年度首次发射。

据悉,H3火箭是日本现役国产主力火箭“H2A”和“H2B”的后续机型,被当做日本走向国际市场的王牌。更换发动机后,H3能搭载中大型卫星,还可以运载重量为6.5吨的卫星,是H2A运载能力的1.6倍。JAXA正与三菱重工业和IHI等共同推进开发,总经费预计约为1900亿日元。

燃烧试验为点火主发动机“LE-9”,在地上调查其性能和耐久性。第一场试验于4月27日开始,预定在6月前实施11次。2018年度也会继续实施燃烧试验。之后制造安装到实际火箭上的发动机,计划2020年度首次发射。

日本政府和JAXA预测,新型发动机完成后,每年可以从种子岛宇宙中心平均发射约6枚H3火箭。届时,不仅成本能够得到控制,发射机会也会更多,将积极获得卫星发射服务订单。

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